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White Knight Chronicles

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White Knight Chronicles
Level-5 Next Gen
Nombre d'entre nous attendaient Noël car le 25 décembre 2008 était le jour de la sortie de White Knight Story au Japon, le dernier Level-5 en date, le premier en HD et sur PS3. L'occasion de rédiger une preview consacrée au jeu.

J'en profite pour livrer mes premières impressions sur le site après 10 heures de jeu environ.

Créer son chevalier

Tout commence par la création de son avatar grâce à une gamme assez large de paramètres pour définir son futur héros qui sévira dans le jeu en ligne d'une part, mais également dans l'aventure principale puisqu'il s'agit de la première recrue pour Lenard, le héros.

Tout juste arrivé dans la cité de départ, notre avatar est envoyé avec Lenard pour une mission de convoi en vue d'une grande cérémonie au château, lors de laquelle le Roi et sa fille - la princesse Shizuna - seront présents. En cours de route Yuri, une amie de Lenard, vient rejoindre la troupe. Une fois de retour, la fête bat son plein avant qu'une armée ennemie n'envahisse les lieux, composée de soldats et d'une immense créature, le tout géré dans l'ombre par un mystérieux Chevalier Noir. Ce dernier va assassiner le Roi sous les yeux de sa fille, avant de s'en prendre à elle, mais Lenard intervient in extremis. Tous deux s'enfuient dans les souterrains du palais, et la créature les prend en chasse. C'est alors qu'ils arrivent dans une pièce où est enchainée une grande armure blanche. Après un pacte par la force, Lenard obtiendra le pouvoir de terrasser la créature, mais le Chevalier Noir profite de la situation pour enlever la princesse. La situation étant critique, une petite troupe est créée pour sauver la princesse et découvrir les desseins qui se cachent derrière cet enlèvement.

Pas de grands bouleversements scénaristiques pour une aventure heroïc-fantasy très classique, mais plutôt bien rythmée et mise en scène avec soin. Pas mal de clichés sont présents (la princesse est une spécialiste du "je me fais enlever") mais on progresse sans trop de mal. Reste la troupe qui manque légèrement de charisme, rehaussée par les gigantesques armures et le Chevalier Noir, plutôt classe.
White Knight Chronicles (White Knight Story: Ancient Heartbeat, Shirokishi Monogatari: Ko no Kodô)
White Knight Chronicles (White Knight Story: Ancient Heartbeat, Shirokishi Monogatari: Ko no Kodô)
White Knight Chronicles (White Knight Story: Ancient Heartbeat, Shirokishi Monogatari: Ko no Kodô)

Une réalisation mitigée

Niveau réalisation, c'est mitigé. D'un côté un visuel global convaincant, de l'autre pas mal de pépins techniques. Par exemple : des bugs, de l'aliasing, un frame rate inégal, des modélisations faciales acceptables sans plus tout comme les expressions labiales, et quelques textures assez laides. Mais c'est compensé par de très vastes étendues et des villes assez jolies. Les musiques sont satisfaisantes, dans la lignée de Rogue Galaxy, et les doublages tiennent la route.
White Knight Chronicles (White Knight Story: Ancient Heartbeat, Shirokishi Monogatari: Ko no Kodô)
White Knight Chronicles (White Knight Story: Ancient Heartbeat, Shirokishi Monogatari: Ko no Kodô)
White Knight Chronicles (White Knight Story: Ancient Heartbeat, Shirokishi Monogatari: Ko no Kodô)

Une inspiration Final Fantasy?

Du côté du système de jeu, on a une world map en point and click, avec villes et zones. Ces dernières font beaucoup penser à FFXII dans l'esprit, en plus grand. D'ailleurs, le système de combat et de progression est presque similaire, ce qui divisera les joueurs.

Nous avons un équivalent à l'ATB lors des attaques, et ces dernières se débloquent selon un nombre de points acquis grâce à l'XP. Après, libre à vous de spécialiser vos personnages : mage, guérisseur, hache, épée à une ou deux mains, archer sont autant d'exemples, sachant que rien n'empêche de prendre un peu de chaque. Les compétences sont de l'ordre de 50 par classes, elles comprennent les types d'attaques (normal, stab, éjecter, clouer au sol, circulaire...), les magies éventuelles, les bonus de stats. Il faudra constamment "acheter" des skills pour débloquer les suivants. Certains d'entre eux concernent le système de création de combo, qui nécessite la plupart du temps des AC, vos points d'action en combat. Vous pourrez donc créer des enchainements en mettant vos skills obtenus précédemment. Bien sûr, le héros possède en plus la faculté d'invoquer son armure, mais le gameplay reste identique.

J'apprécie le système d'équipements, assez complet, et dont les changements sont visibles à l'écran. Ceux-ci nécessitent toujours un certain level de compétences et s'améliorent (et s'usent aussi) avec le temps. Vous pourrez également upgrader des équipements et un peu plus loin en forger, car vous récupérez nombre de matières premières ou coffres un peu partout pour ça.

Pour conclure, il y a aussi des quêtes annexes assez longues que vous pouvez obtenir dans les villes.
White Knight Chronicles (White Knight Story: Ancient Heartbeat, Shirokishi Monogatari: Ko no Kodô)
White Knight Chronicles (White Knight Story: Ancient Heartbeat, Shirokishi Monogatari: Ko no Kodô)
White Knight Chronicles (White Knight Story: Ancient Heartbeat, Shirokishi Monogatari: Ko no Kodô)
Voilà pour cette première impression. Je n'ai juste pas encore testé le jeu en ligne pour donner des précisions.

06/01/2009
White Knight Chronicles > Commentaires :

White Knight Chronicles

6
6.5

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11 commentaires
Yaone

le 31/10/2018
6_5
Un scénario rempli de clichés avec une mise en scène pas ouf, mais j'ai fini par accrocher sur la fin, où l'histoire se met à décoller, et même à m'attacher aux personnages. Ce n'était pourtant pas du tout gagné au début.
Le jeu est très facile, même avec une IA un peu à la ramasse, et au final j'utilisais toujours les mêmes coups. Ça m'a donné l'impression de combats longuets. Cela dit, les Knights donnaient un sentiment de puissance, ils sont vraiment classes !
Par contre, je ne vois pas l'intérêt de l'avatar dans l'histoire, il ne sert que pour les quêtes de guilde... Quêtes que je trouve être une perte de temps, j'en ai fait trois, quatre et c'est long à courir d'un bout à l'autre de la carte... (Pour info, je ne les aurais pas faites en ligne même s'il était toujours actif.)
En bref, un bon petit RPG qui fait un peu office de mise en bouche pour le deuxième que je ferai avec plaisir.
Pwyll

le 19/04/2017
4
Bon, White Knight Chronicles est un ramassis de clichés avec le sauvetage de la princesse au coeur du jeu. Ca va, me tapez pas c'est très souvent le cas mais là...certaines scènes provoquent le facepalm total à cause d'une narration parfois stupide. Le gameplay manque clairement de diversité avec des personnages qui n'offrent pas d'intérêt réel en combat. Et puis bon, avec notre megazord médiéval, on écrase tout le monde...
Bref, un jeu oubliable.
Yama

le 08/11/2013
8
+ Le scénario est plutôt bon. Il se met en place doucement, laissant au joueur le temps d'appréhender l'univers. Les quelques twists sur la fin sont vraiment bons et donnent plus de liant au tout.
+ Les personnages jouent parfaitement leur rôle, du début à la fin, même si on a droit à quelques clichés (genre le héros qui ignore l'amour que lui porte son amie d'enfance), on a pas un héros stupide pour autant et on a quelques moments forts en émotions, et le tout reste relativement sérieux. (un peu trop à mon goût, mais je vais pas me plaindre, l'ambiance générale ne se prête pas à la niaiserie ou la plaisanterie de toute façon).
+ Le concept des chevaliers géants est une bonne chose que trop peu de rpgs ont su nous donner, et ça m'a fait un peu penser à Legend Of Dragoon avec les transformations des héros. Ce petit côté surpuissance fait toujours son effet.
+: Graphiquement, le jeu n'est pas dépassé même s'il commence à dater. Certains décors sont très beaux, et le tout est vraiment varié. (il manque un peu de neige, mais bon, perso je m'en passe bien).

+/-: Le système de combat est bon, vraiment. Cela dit, on a quelques incohérences qui persistent, comme l'ennemi ou le héros qui tape à distance avec une arme au corps à corps si la commande a été validée au bon moment. (vive les flèches à travers les murs et les coups d'épée à 30 mètres de la cible qui font mouche ). Mais sinon, le tout est relativement simple à approcher, les faiblesses ennemies font varier nos coups, et les combats de chevaliers sont épiques à souhait.
+/-: Les musiques, sans être transcendantes, ne font pas tâches dans le décors.

-: Les quêtes de guilde, si elles sont assez variées et peu chronophages au début, deviennent de véritables prises de tête vers la fin, ou la patience est une qualité plus que requise pour en voir le bout. Les développeurs se sont fait un malin plaisir de nous balader d'un point A à un point B en passant par les points C D E F G H et souvent pour des raisons bidons de la part des donneurs de quêtes.
-: Le Georama qui sert pas à grand chose en solo.

En finalité, un très bon premier opus qui reste complet et simple à la fois (pas un seul game over), et ce grâce aux nombreux ajouts de la version refaite.
Allesthar

le 15/03/2011
7
Level 5 prouve une fois de plus son savoir faire en matière de RPG. Avec une histoire alléchante qui prend toute son ampleur vers la fin du jeu. Un design réussi, particulièrement celui des Knight, le jeu rappelle à plusieurs moments le très réussi Rogue Galaxy et ce n'est pas pour nous déplaire. Le gameplay très fortement inspiré de FFXII est efficace, un seul regret: le jeu n'est qu'une mise en bouche, une introduction au second épisode.
Le tout est doté d'un contenu additionnel en ligne plus que conséquent pour ceux qui veulent prolonger leur aventure au sein de ce bon petit RPG.
heavenly

le 06/02/2011
5
Je m'attendais à bien pire avec ce jeu... au final l'histoire, les perso ainsi que l'ambiance sont plutôt sympathiques... seul le systeme de combat est vraiment à la ramasse (trop lent) ainsi que l'inventaire pas ergonomique pour un sou !! Un petit rpg sans prétention qui néanmoins à le mérite de m'avoir amusé... et donné envie de la suite !

les +: L'histoire est finalement intéressantes es les perso attachants
Le design des méchas est très réussi.
On ne s"emmerde jamais.
On veut la suite !!

les-: Système de combat super mou
Les perso en 3D... font mal aux yeux tellement ils dénature les splendides Artworks d'origine (signé Yuki si ma mémoire est bonne).
Seulement un demi- jeu (que 20h et qu'avec la moitié de scénario...)

Harly Sama

le 20/01/2011
6
Un bon petit jeu ce White Knight Chronicles. J'ai pour ma part bien aimé l'univers, les combats avec les transformations en chevalier (ça m'a rappelé Escaflowne), les musiques sont vraiment sympa aussi quant à l'histoire...
Je peux comprendre qu'on soit déçu, ce n'est après tout qu'une introduction mais les scènes de combats entre chevalier sont trop bien et trop classe pour que ça compte
Les missions sont sympa, surtout à plusieurs, c'est un bon ajout avec la création de sa ville.

Bref, on s'y amuse bien si on adhère au système de combat.
Lariand

le 31/05/2010
Edité le 31/05/2010
7
J'ai passé un bon moment sur WKC.
Le gameplay se rapproche beaucoup de celui d'un MMO classique, notamment en ce qui concerne les combats, le timing en plus. Il en découle une certaine lenteur dans l'action, qui peut parfois se faire pensante après de nombreux combats. La possibilité de switcher à chaque instant d'un personnage à un autre permet néanmoins de varier les plaisirs, l'approche des combats étant différente au commandes d'un mage ou d'un guerrier pur. Le joueur est d'ailleurs libre de choisir la spécialisation de chaque protagoniste.
Techniquement le jeu s'en sort avec les honneurs, spécialement dans les zones où la végétation est dense. Il est aussi toujours agréable de voir l'équipement des personnages modifier concrètement leur apparence, même si parfois leur charisme peut en pâtir. L'histoire, classique, met un peu trop de temps à décoller mais les lieux traversées sont variés et parfois originaux (ville de Greede, balade en Greaver...). Les quêtes secondaires ne sont pas légions mais certaines occupations, comme la création d'une cité utilisable comme point de rendez-vous en ligne, demande pas mal d'investissement. La centaine de quêtes disponible en multi prolonge une durée de vie déjà correcte.

Bref un jeu sympathique, dont j'attends la suite avec impatience, en espérant des combats un peu plus dynamiques.
Anthemis

le 21/05/2010
Edité le 17/05/2013
6_5
+ Musiques
+ La découverte d'un monde bien sympathique
+ Des tonnes de choses à faire ( craft, quêtes etc... )
+ Qualité des CG
+ Les "knights"
+ Le jeu en ligne bien foutu

-+ Un système de combats qui aurait gagné à être un peu plus nerveux
-+ Le scénario qui ne décolle que sur la fin, et qui augure du meilleur pour WKS 2
-+ La qualité technique du soft
-+ Certains persos sont très réussis, d'autres beaucoup moins

- Donne l'impression de n'être qu'une mise en bouche pour un WKS 2
CaoBao

le 30/04/2010
7
Après des jeux comme Dark Cloud, Dark Chronicle, Dragon Quest 8 ou encore Rogue Galaxy, il est tout à fait normal que chaque jeu de rôle qui sorte des studios de Level 5 soit attendus au tournant. Et Wihte Knight Chronicles s’est fait attendre en Europe un an et demi de plus qu’au Japon, comme bien trop souvent.

White Knight Chronicles est en fait un jeu deux en un. Il y a l’aventure solo classique et une partie en ligne. Pourquoi deux jeux en un ? Parce qu’il n’y a pas d’autre lien entre les deux modes que le terrain de jeu. Il y a bien aussi le personnage créé en début de partie. C’est lui qui sera utilisé pour le jeu en ligne, tout en étant incrusté dans la campagne solo en tant que pantin muet inutile. Il est présent dans l’histoire, visible sur certaines cinématiques, mais il n'est pas vraiment là. Il n’a été intégré dans l’histoire que sur le plan visuel et ne fait pas partit du script. Regrettable.

Commençons par le solo. White Knight Chronicles transporte le joueur dans le royaume de Balandore, ancien théâtre d’une guerre dévastatrice entre deux civilisations. Le joueur prend place au côté de Léonard et de Yulie, deux jeunes rêveurs que leur patron rappelle à l’ordre éviter tout retard dans les préparatifs de la fête organisée en l'honneur des 18 ans de la princesse du royaume, Cisna. Au cours de la fête, s’invitent des convives un peu spéciaux. Un malheur arrive et Léonard, avec un peu d’aide, tente de mettre la princesse à l’abri. Coïncidence ou hasard ?!? Au cours de leur fuite, ils tombent sur une armure légendaire, déterrée de ruines quelques années auparavant. Léonard décide de l’utiliser pour sortir tout le monde d’une situation délicate. S’ensuit un combat contre un monstre gigantesque, après lequel la princesse est enlevée. Le reste du scénario tourne autour du périple engagé pour secourir la jolie princesse, agrémenté de quelques débuts de révélations pour la suite de la trilogie. Beaucoup de clichés en perspectives pendant les quelques trente heures nécessaires pour arriver au bout de l’aventure solo. C’est court, très court, mais la fin donne envie de continuer, d’en savoir plus tant elle arrive au moment le plus inopportun. Visuellement, c’est parfois très jolie, parfois très moyen, notamment les animations faciales souvent en décalage avec le doublage. Les décors tournent autour de trois éléments : villes, plaines immenses ou cavernes. Le tout se traverse très facilement, malgré des énigmes parfois un peu lourdes car sans fondement. Bref, le solo est d’une surprenante facilité. Ce n’est pas le système de combat, souvent décrié, qui est en tort, mais tout simplement un très mauvais équilibrage des forces. Comme dans Dragon Quest 8, le joueur doit spécialiser ses personnages sur un ou deux types d’arme ou de magie. Cette spécialisation permet, en plus de faire évoluer les caractéristiques de chaque personnage au combat, de débloquer de nouveaux coups, dédiés à l’arme équipée. Il sera possible d’associer certaines attaques pour créer de redoutables combos. Combos qui demandent un peu de dextérité pour une efficacité optimale. Le joueur pourra s’en donner à cœur joie avec ses combos lorsqu’il rencontrera des créatures immenses. Même si celles-ci, sous leur apparence coriace, n’ont qu’une jauge de vie plus importante que celle des autres monstres. Elles ne font en général guère plus de dégâts, sauf peut être sur la fin. Les affrontements sont un mélange de tour par tour et de temps réel. Tour par tour pour les actions effectuée, temps réel pour les déplacements. Il est fort dommage que le positionnement des personnages n’affecte presque en rien la portée des attaques. Le joueur se retrouve souvent à subir des dégâts alors que la créature se trouve à une quinzaine de mètres, voire plus de sa position. Mais le tout reste plutôt agréable et prend encore plus d’ampleur en ligne.

Les joueurs de Dark Chronicle reconnaitront sans peine le Géorama, qui permet de créer sa propre ville à partir d’éléments trouvés en cours de partie et qui serviront à construire chacun des édifices que comportera la future vitrine de la fortune amassée par des passionnés. Cette ville peut presque se substituer à la partie offline du jeu, car tous les services y sont disponibles. Il est possible de créer des boutiques d’équipements, d’objets et même une boutique pour la fusion d’objets. Ne reste alors plus qu’au créateur de recruter les bons personnages au cours de l’aventure solo pour rendre disponible ces services aux autres joueurs en ligne. Puisque c’est cette ville, ou celle d’un autre, qui servira de point de chute à douze joueurs de tout azimut pour le jeu en ligne. Le planton sans nom à l’entrée permet de créer une quête ou d’en rejoindre une, où l’hôte est en attente d’autres joueurs, car il est impossible de rejoindre une quête qui a déjà commencé. Une quête peut réunir jusqu’à quatre joueurs, mais peut tout aussi bien être lancée en solo depuis la carte du monde. Être en nombre est obligatoire pour réussir quasiment toutes les quêtes (à moins d’avoir un très bon niveau et un équipement des plus costauds), mais est à double tranchant. La quête sera plus facile et il sera possible d’obtenir la meilleure note (puisque chaque passage est noté en fonction des créatures anéanties, du temps passé et des objectifs secondaires accomplis), mais l’expérience, l’argent, ainsi que les objets gagnés sur le dos de chaque victime, seront divisés par le nombre de joueurs présent et à proximité de celle-ci. Le jeu en ligne est progressif, c'est-à-dire qu’il faudra gagner des points lors des quêtes pour faire monter son rang et débloquer de nouvelles missions. Mais contrairement à l’évolution des personnages, qui demande à chaque fois légèrement plus d’expérience, la montée de rang de guilde demande plus, beaucoup plus, énormément plus de patience. Quelques dizaines d’heures pour gagner un niveau sur le dernier tiers, le niveau de guilde maximum étant 15. Entre l’évolution de son personnage, la recherche d’objets pour créer de nouveaux équipements, ou le plaisir de jouer avec d’autres, il y a de quoi faire. Mais cette demande croissante d’investissement personnel peut s’avérer… vite décourageante.

Reste que le tout est agréable, efficace et occupera le joueur le temps du solo et jusqu’au découragement en ligne. Ce qui représente au final une très bonne durée de vie. Pour ceux qui n’ont pas accès au jeu en ligne, White Knight Chronicles sera décevant, à moins peut être de l’acheter quelques jours avant la sortie de sa suite, auquel cas, le sentiment de rester sur sa faim sera probablement bien amoindri.
Senseo

le 26/09/2009
9
Un mix entre Monster Hunter et Rogue Galaxy (gameplay je parle).. alors certe le jeu n'innove pas, il ne réinvente rien.. ile ne bouleverse pas les codes... ca reste du tres grand classique... mais il le fait bien !! Je commence a en avoir un peu ras le cul (pas vous ?) des rpg du moment issue de studio japs pour la plupart, qui essaye d'innover dans leur gameplay... au final ca donne des bouzes... la u moins on est aps surpris, c'est du classique, mais il le fait bien, perso j'ai pris un tres grand plaisir a faire ce jeu, a par Lost Odyssey, sur cette gen, aucun rpg ne m'avait procurer autant de plaisir... ceux qui justifie ma note 'ais purement personnel bien sur)
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