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Oceanhorn: Monster of Uncharted Sea

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Oceanhorn: Monster of Uncharted Sea
Oceanhorn semble être un jeu ambitieux pour mobiles. Visuels alléchants, Uematsu et Ito crédités, gameplay se voulant proche d'un Zelda, contenu et durée de vie conséquents et un studio finlandais communiquant de fort belle manière sur son bébé. Alors quand en plus, ces derniers nous offrent une bonne grosse mise à jour de contenu gratuite quelques temps après la sortie, on se dit qu'il serait temps de s'intéresser à cette petite-moyenne production susceptible de nous réconcilier avec le support...
Il ne fallait pas. Oceanhorn n'est ni plus ni moins qu'un énième ersatz sans âme de Zelda.

Allons pêcher le gros poisson

Tout commence avec un scénario bateau.
Vous incarnez un jeune garçon muet qui se réveille un beau matin et constate son père absent, parti tailler une bavette avec un gros poisson mécanique : l'Oceanhorn. Evidemment, au lieu de l'attendre patiemment, il décide de récupérer ses notes et son mystérieux pendentif et de partir à sa recherche. L'appel de l'aventure, il semblerait...

L'entrée en matière est plutôt expéditive. Vous assistez à une introduction contée sous forme de frise murale très similaire à celle de Zelda: Wind Waker et débouchez très vite hors de chez vous sur une île minuscule où un vieux grigou va vous balancer tranquillement aux commandes d'un petit bateau sur les gigantesques océans qui les entourent. Normal, vous êtes un aventurier. Certes jeune, mais couillu.

S'ensuit la routine habituelle : récupération d'une épée et d'un bouclier, défonçage de boss en fin de donjon pour glaner les trois médaillons secrets puis direction le vilain Oceanhorn pour voir ce qu'il a fait de votre papa. Avec en prime, deux ou trois twists grossiers pour ajouter un petit côté « wahou ! » totalement inadapté.

De son côté, la narration est à l'image de son scénario : vide et impersonnelle. Quelques pauvres cinématiques tentent vainement de nous conter une histoire, mais la rigidité globale, la succession de clichés en tout genre et les dialogues manichéens et convenus ont tôt fait de nous agacer. On suit donc le jeu d'un œil distrait, tout en se rappelant avec amertume comment les Zelda, même les plus mauvais, arrivent à nous faire rêver avec seulement trois lignes de texte.
Oceanhorn: Monster of Uncharted Sea
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Oceanhorn: Monster of Uncharted Sea

Un vrai-faux monde ouvert

Oceanhorn nous propose une structure de jeu tout ce qu'il y a de plus classique, prenant allègrement exemple sur la série déjà maintes fois citée.
Vous aurez donc à récupérer les trois médaillons sacrés au travers d'autant de donjons. Un peu d'exploration pour trouver ce donjon, la manière de l'ouvrir, l'infiltrer, y dénicher l'arme/accessoire capital pour avancer et enfin, y défaire le boss. Vous connaissez le système. Rien de bien sorcier surtout que celui-ci est tout particulièrement linéaire. D'ailleurs, vous reconnaîtrez bon nombre d'équipements, comme le bouclier miroir, les bombes, l'arc, etc. Original.

D'autre part, quand on jette un œil aux différentes captures d'écran, on se plait très vite à s'imaginer parcourir les océans à la recherche d’îles cachées, de nouvelles contrées et autres trésors en tout genre. Comme dans Wind Waker en somme : incarner un véritable explorateur armé de son canif et de son bateau.

Peine perdue, vous n'aurez rien de tout cela. Le maître-mot semble être linéarité et rien ne vous permettra de passer outre.
Vous explorerez les îles les unes après les autres, dans un ordre pré-établi défini par l'avancée du scénario. Petite surprise venant un peu couper cette monotonie : des bouteilles jetées à la mer vous donnant l'emplacement d'une nouvelle île sont à découvrir au détour d'une plage quelconque, ici et là. Mais encore une fois, pour explorer ces dernières, un objet bien particulier vous sera demandé (lié au scénario). Sinon, vous resterez bloqués à l'entrée. Du coup, tout cela mis l'un dans l'autre, on a bien plus la sensation d'évoluer dans un couloir que dans un véritable monde ouvert naval. Dommage. Le jeu ambitieux que l'on nous avait vendu commence à perdre sérieusement de sa superbe.
Oceanhorn: Monster of Uncharted Sea
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Des annêxes déjà-vues

Oceanhorn offre tout de même au joueur quelques quêtes annexes non négligeables. Une première, connue de tous : la chasse aux quarts de cœur. Nommés comme tels, vous devrez pousser un peu plus l'exploration des différentes îles pour les dénicher. Sympathiques pour s'assurer de survivre face à l'assaut des différents crabes, démons et surtout, à cette maniabilité tactile. Cela dit, la difficulté générale du titre n'étant pas très élevée, vous pourrez très bien vous en passer.
Une seconde quête, elle aussi rappelant étrangement un autre titre : l'épée de légende. Bien que gardée au fond d'une île secrète, son obtention reste relativement facile. Votre héros ressemblera alors un peu plus à Link et les monstres prendront le double de dommages dans la tronche. Indispensable en somme.

Le reste des annexes se résumera à parvenir au fameux 100% d'exploration sur chacune des îles et du jeu dans sa globalité. En résumé, réussir les différents défis donnés sur chacune (comme tuer 10 ennemis avec des bombes par exemple), découvrir entièrement la map et traverser entièrement l'île au cours de l'épopée. Ah et trouver les 40 pierres de sang. Fabuleux.

Et... c'est tout.
Du moins dans la première version du jeu. Car une grosse mise à jour appliquée quelques mois après sa sortie lui apporte quelques atouts supplémentaires :
  • La pêche ! Aucun impact réel sur le jeu, cette annexe n'est là que pour vous occuper durant vos heures perdues. Justifiant alors l'apparition d'un leaderboard pour comparer vos plus grandes prises, de nouveaux succès dans le Game Center et une canne à pêche dans l'inventaire, bien entendu. Toujours bon à prendre.
  • L'île des Murmures. Un donjon supposé nous occuper plus de deux heures dans une ambiance sympathique entre fantômes, tombes et morts-vivants. Concrètement, ce dernier peinera à vous faire jouer plus d'une heure. Mais l'intention est louable, n'est ce pas ?
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Uematsu & Ito ? Non, Kalle Ylitalo.

Alors oui, la bande sonore d'Oceanhorn est de qualité. Pas vraiment transcendante mais de qualité suffisante pour ravir nos petites oreilles habituées au son dégueulasse des haut-parleurs des iPads et autres tablettes Androïd. Quelques jolies mélodies, quelques inspirations sympathiques et une envolée vraiment réussie : Sky Island. L'ensemble s'écoute avec plaisir et colle parfaitement bien avec le titre dans son ensemble. C'est du bon et ça, c'est plutôt rare sur mobile.

Seulement voilà, amis lecteurs : on vous ment, on vous spolie ! Nobuo Uematsu et Kenji Ito ont effectivement participé à la bande sonore. Mais l’œuvre principale, dans sa très large majorité a été composée par Kalle Ylitalo, illustre inconnu en comparaison des deux autres géants. Et les morceaux les plus marquants (dont le fameux Sky Island) sont de son fait. Le plus étonnant est qu'il est difficile de quantifier le travail des deux mastodontes sur cette OST. Aucun document ne décrit avec précision leur implication dans ce jeu et seules quelques news de la part des concepteurs (relayées par de très nombreux sites) font part de leur travail au sein de l'équipe. Bizarre. Dans tous les cas, vous aurez du mal à retrouver leur pâte en jouant à ce jeu.
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Et techniquement ?

Oceanhorn possède son petit cachet visuel. Un Zelda-like coloré, presque en 3D isométrique, ça titille la rétine. Et dans l'ensemble, il est plutôt réussi. Surtout quand on le ramène à son support d'origine : les mobiles. Un rendu de l'eau sympathique, de nombreux effets de lumières bluffants, des boss relativement grands, des textures de qualité et très peu de bugs à constater : c'est fluide, joli et coloré.

Mais tous les décors se ressemblent, l'animation générale est très rigide, le bestiaire très pauvre, les cinématiques molles et le tout... sans âme. Personnages fades au possible, chara design peu inspiré... C'est mignon au premier abord, sans vie au second.

Un petit mot sur les contrôles, tactile oblige : ceux-ci se révèlent assez bons et bien pensés. Le joystick virtuel (et invisible) sera toujours opérationnel, quel que soit l'endroit où vous posez votre pouce. Un bon point. Le mauvais qui en découle, c'est qu'il arrive très souvent que votre pouce déborde de la tablette et hop, perte de contrôle totale. Ajoutez forcément une imprécision désagréable inhérente au support et malgré les efforts des développeurs pour limiter les erreurs de placement, il arrive bien souvent que l'on perde quelques points de vie à cause de ce défaut.
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Oceanhorn: Monster of Uncharted Sea
Oceanhorn est au final un pot-pourri sans âme, peinant à se détacher du modèle sur lequel il pompe allègrement toutes ses idées. Tout dans ce titre respire le déjà-vu. Personnages anecdotiques, rebondissements attendus, gameplay sans surprise, pas ou peu de liberté... Les défauts sautent aux yeux assez rapidement, la magie a vraiment du mal à opérer. Mais cela mis à part, il sait offrir au joueur quelques heures sympathiques sur mobile avec des graphismes très corrects, une bonne bande sonore et une maniabilité tout à fait passable. Un A-RPG honnête, impersonnel mais efficace dans son exécution.

17/01/2015
  • Bande sonore
  • Graphismes
  • Durée de vie correcte
  • Scénario
  • Personnages
  • Sans-âme...
5.5

GRAPHICS 4/5
SOUND/MUSIC 4/5
STORY 2/5
LENGTH 3.5/5
GAMEPLAY 3/5
Oceanhorn: Monster of Uncharted Sea > Commentaires :

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5

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1 commentaire
Gatsby
le 05/08/2016
5
J'y ai joué sur PC après soldes Steam.
Petit jeu sans surprise, tant bonne que mauvaise. Il fait son job, il y a un scénario, des donjons, des boss, des énigmes, de l'exploration... Un jeu tout à fait correct.

Largement inspiré de Wind waker mais pas seulement, il y a une partie clin d'oeil au Château dans le ciel par exemple.
Les graphismes aussi sont corrects, même si je préfère une belle 2D à une 3D moyenne. Le défaut majeur est qu'on n'a pas réellement la liberté de naviguer mais une navigation automatique vers les îles dont on a connaissance (via dialogues ou bouteilles à la mer).

Enfin je ne suis pas fan de la recherche des cristaux à la façon des coquillages dans Link's awakening. Ok ça prolonge artificiellement la durée de vie, ça pousse à explorer de fond en comble les îles et donjons, ça crée de nouvelles énigmes (tiens, comment je vais atteindre celui-là ?) mais perso je n'y prends aucun plaisir.

A jouer si vous cherchez un zelda-like rapide ou si vous avez déjà achevé tous les titres de la saga.
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